La fatigue du COVID-19 a-t-elle provoqué une troisième vague en Europe? | Actualités sur la pandémie de coronavirus


Début mars, l’OMS a averti que le nombre de cas de COVID-19 signalés à travers le continent européen était en augmentation. Hans Kluge, directeur Europe à l’OMS, a exhorté les dirigeants à «revenir aux sources» et à réengager leurs populations dans la lutte pour contenir la pandémie.

«La fatigue pandémique», a-t-il dit, pourrait amener les gens à commencer à ignorer les mesures de distanciation sociale, en particulier combinées aux efforts de vaccination en cours qui peuvent également encourager les gens à se détendre un peu trop.

C’est en Europe centrale, dans les Balkans et dans les pays baltes que l’incidence des cas, les hospitalisations et les décès sont désormais parmi les plus élevés au monde. En outre, selon l’OMS, le nombre de personnes décédant du COVID-19 en Europe – 20000 par semaine – est maintenant plus élevé qu’il ne l’était à la même époque l’année dernière.

En réponse à cela, de nombreux pays européens ont réintroduit ou prolongé des mesures de verrouillage. L’Allemagne a prolongé ses restrictions actuelles jusqu’au 18 avril et a initialement prévu un verrouillage national de cinq jours pour les cinq premiers jours d’avril, mais après de nombreuses réactions négatives, la chancelière Angela Merkel a annulé cette décision.

Paris entre dans un nouveau verrouillage d’un mois, avec plusieurs autres régions du nord et du sud de la France. Au total, environ 21 millions de personnes dans 16 régions de France seront touchées. La France a déjà un couvre-feu national de 19h à 6h.

Les magasins, écoles et restaurants sont fermés dans de nombreuses grandes villes italiennes, dont Rome et Milan. L’Italie a également prévu une fermeture à l’échelle nationale pendant le week-end de Pâques de trois jours, à partir du Vendredi saint, le 2 avril.

Bien que la Grèce ait déclaré qu’elle prévoyait d’accueillir des touristes étrangers pendant l’été européen, elle a également introduit de nouvelles restrictions dans les zones où les cas sont les plus élevés, notamment à Athènes, où les magasins non essentiels et les coiffeurs sont fermés.

Les restrictions actuelles de l’Espagne sont en place jusqu’en mai et seuls les voyages essentiels hors du domicile sont autorisés.

Toutes ces mesures porteront un coup dur aux populations européennes fatiguées de la pandémie, qui se sont vues dans et hors des restrictions depuis un an maintenant.

Beaucoup d’entre eux sont les mêmes pays qui ont réussi à contrôler la maladie au cours des six premiers mois de 2020, alors où est-ce que cela a mal tourné et que peut-on faire pour l’empêcher de s’aggraver?

Les nouvelles variantes ont joué un rôle. Quelque 48 pays ou territoires européens sur 53 ont signalé la variante B.1.1.7 (PDF), identifié pour la première fois au Royaume-Uni. Il est connu pour être jusqu’à 50% plus transmissible que la variante originale du coronavirus en raison d’une mutation affectant sa protéine de pointe.

Cette mutation permet à la protéine de pointe de s’accrocher aux cellules humaines plus facilement et avec des liaisons plus fortes que l’original, ce qui la rend plus susceptible d’infecter les cellules humaines et éventuellement de devenir la souche dominante, plus apte à contrecarrer les mesures qui étaient auparavant efficaces.

Plusieurs pays où cette variante est devenue dominante ont connu une augmentation rapide du nombre de cas, entraînant une augmentation des hospitalisations, des systèmes de santé surchargés et une surmortalité.

La région de Lombardie, dans le nord de l’Italie, est particulièrement touchée, qui comprend Milan et a enregistré un nombre très élevé de cas lors de la première vague de la pandémie à la même époque l’année dernière. Des unités de soins intensifs il y a, une fois de plus, plein de patients, les deux tiers dont on pense avoir été infectés par la variante britannique.

Le variant B1.351 – ou sud-africain -, qui contient la mutation E484k, peut également le rendre moins sensible aux anticorps produits par un vaccin ou en ayant déjà attrapé le COVID-19, est également préoccupant. Cette variante a été identifiée en plus petit nombre dans plusieurs pays européens, dont l’Espagne, l’Allemagne, la France et l’Italie, et fait l’objet d’un suivi attentif par les gouvernements locaux.

Parallèlement à tout cela, il y a la lenteur inquiétante du déploiement des vaccins dans les États membres de l’Union européenne. L’UE a commandé 300 millions de doses du vaccin Pfizer-BioNTech, mais la livraison a été retardée car l’usine où le vaccin est fabriqué a subi une rénovation afin d’augmenter la production à plus long terme.

La fourniture du vaccin Oxford-AstraZeneca à l’UE a été une question controversée. Oxford-AstraZeneca a déclaré avoir des problèmes de chaîne d’approvisionnement dans ses usines en Belgique et aux Pays-Bas, tandis que l’UE estime que le Royaume-Uni a été priorisé pour les livraisons de vaccins, même s’il a signé son contrat avec AstraZeneca plus tard que le Royaume-Uni.

En janvier 2021, bien que l’Agence européenne des médicaments le juge sûr et efficace pour tous les groupes d’âge, plusieurs pays européens, dont la France, la Belgique, l’Allemagne et la Suède, ont décidé que le vaccin Oxford-AstraZeneca ne devait pas être utilisé chez les personnes de plus de 65 ans. une atteinte généralisée à la confiance du public dans le vaccin et a encore ralenti le déploiement. Un mois plus tard, l’Allemagne, la Belgique et la Suède ont annulé leur décision, affirmant que le vaccin était effectivement efficace dans tous les groupes d’âge et que la France l’a approuvé pour les personnes âgées de 65 à 74 ans. sachez que cela aurait dissuadé certaines personnes de recevoir le vaccin Oxford-AstraZeneca.

En plus de cela, il y a eu l’arrêt très médiatisé du vaccin Oxford-AstraZeneca dans de nombreux pays européens en mars, environ craintes que cela puisse être lié à la survenue de caillots sanguins. Ces allégations ont ensuite été rejetées par l’Agence européenne des médicaments, qui, après avoir examiné les données, n’a trouvé aucun lien entre les caillots sanguins et le vaccin Oxford-AstraZeneca.

Ces petits mais importants retards dans le déploiement de ce vaccin ont donné au virus la possibilité de se propager. Les nouvelles mesures de verrouillage introduites par les gouvernements visent à supprimer cette propagation et à réduire le risque d’émergence de nouvelles variantes. Identifier et isoler les poussées de variantes préoccupantes sera essentiel pendant que le déploiement du vaccin s’accélérera.

Les voyages à l’étranger, si importants pour de nombreuses économies européennes pendant les mois lucratifs d’été, pourraient bien devoir être limités pendant une autre année. Plus difficile à gérer sera la question de la «fatigue pandémique» dans nombre de ces pays où les libertés des citoyens sont déjà restreintes depuis un certain temps.

Les attentes concernant l’assouplissement des mesures de verrouillage devront être gérées avec soin, tâche qui est plus facile à dire qu’à faire. Des mesures gouvernementales décisives et fermes peuvent encore empêcher cette troisième vague potentielle d’atteindre les sommets des vagues précédentes, mais le moment est venu d’agir.

Rapport d’étape: New York – une variante à part entière

Vers la fin de l’année dernière, une nouvelle variante de COVID a été identifiée dans les échantillons de sang de personnes infectées dans la ville américaine de New York. Depuis lors, nous le savons maintenant, il s’est répandu à un rythme alarmant dans la ville.

On pense désormais que la nouvelle variante, connue sous le nom de variante B.1.526, représente près de la moitié des nouveaux cas dans la ville. UNE étude a montré que cette variante a un certain nombre de mutations qui la distinguent des autres, mais deux sont particulièrement à noter: la première est la mutation E484K, également trouvée dans les variantes sud-africaine et brésilienne. Cette mutation modifie certaines parties de la protéine de pointe du virus à un degré où la réponse immunitaire déclenchée par les vaccins n’est pas aussi efficace. La seconde est la mutation S477N, qui affecte la partie de la protéine de pointe qui se lie aux cellules humaines, ce qui la rend plus efficace. Nous ne savons pas encore si cela rendra le virus plus transmissible, mais les études se poursuivent.

Il est difficile de savoir à quel point nous devrions nous inquiéter des nouvelles variantes qui ne cessent d’apparaître. Les études sur la variante new-yorkaise n’ont pas encore été revues par des pairs et officiellement publiées, il vaut donc la peine de prendre du recul par rapport aux gros titres et de s’en tenir à ce que nous savons fonctionner: la distanciation sociale, le lavage des mains et le port de masques. Pour l’instant, respectez les directives locales et optez pour votre vaccin lorsque vous êtes appelé.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

Dans la clinique des vaccins: expliquer à mes patients pourquoi ils doivent encore porter des masques

Assister à la clinique de vaccination COVID est l’une des meilleures parties de mon travail.

Cela semble étrange mais, en tant que médecin, il m’est rare de terminer une clinique générale où tout le monde a été de bonne humeur. Couvrir une clinique impliquera généralement de livrer de mauvaises nouvelles à un patient ou de trouver quelque chose lors de l’examen d’une personne qui justifie une enquête plus approfondie. Mais à la clinique de vaccination COVID, le personnel clinique, les volontaires et les patients sont tous souriants, même s’il peut être difficile de voir derrière nos masques.

Les vaccins ont été facturés comme des injections d’espoir; la sortie de la pandémie. Étant donné que les vaccins sont administrés en premier aux personnes les plus exposées au risque de maladie grave due au COVID-19, ce sont principalement les personnes âgées ou les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents que nous avons rencontrés.

Ce sont les mêmes personnes à qui on a dit qu’elles devaient rester à l’intérieur pour la raison même qu’elles couraient le plus de risques. Ce sont les mêmes personnes qui avaient le plus à perdre si elles attrapaient le COVID-19. Dans une année où beaucoup n’ont pas été en mesure de voir ou de serrer dans leurs bras les membres de leur famille, il est naturel pour eux de vouloir savoir si le fait de se faire vacciner signifie qu’ils peuvent alléger les mesures de distanciation sociale.

Malheureusement, pour l’instant, la réponse est non. Les vaccins aideront à protéger les vaccinés contre des maladies graves ou la mort s’ils attrapent le COVID-19, mais nous n’avons pas encore de preuves définitives qu’ils réduisent la transmission.

Bien que des recherches préliminaires en Israël suggèrent que les taux de transmission ont baissé après la vaccination, cela n’a pas encore été conclu. Les taux de vaccination varient en fonction du pays dans lequel vous vivez, mais aucun pays n’a encore vacciné suffisamment de personnes pour assumer l’immunité du troupeau – le seuil à partir duquel suffisamment de personnes sont jugées suffisamment protégées pour faciliter les mesures de verrouillage. En portant des masques et en vous distanciant socialement, vous protégez ceux qui n’ont pas encore été vaccinés contre la maladie.

De nombreuses personnes m’ont demandé quel était l’intérêt du programme de vaccination si ce n’était de supprimer les mesures de verrouillage et de distanciation sociale. C’est effectivement l’objectif à long terme et la vaccination mondiale y jouera un rôle important. Mais, aujourd’hui, le but des vaccins est d’empêcher les gens de tomber malades du COVID-19 et de mourir potentiellement de cette terrible maladie.

Pour de nombreuses personnes, des mesures de confinement répétées ont eu un effet dévastateur sur les moyens de subsistance et la santé mentale, et je le comprends. Mais cette pandémie n’est pas encore terminée et, jusqu’à ce qu’elle soit, nous devons continuer à adhérer aux directives locales de distanciation sociale, même après avoir reçu un vaccin.

Et maintenant, quelques bonnes nouvelles: les médicaments contre les allergies courants sauvent la vie d’un million de patients COVID

Le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni a publié des données montrant que le médicament stéroïde, la dexaméthasone, a très probablement sauvé la vie d’environ 1 million de patients atteints du COVID-19.

La dexaméthasone est un médicament à base de stéroïdes normalement utilisé dans le traitement des allergies, des problèmes de peau et du croup – une maladie virale courante chez les enfants. Le médicament est administré aux personnes atteintes de COVID-19 à l’hôpital qui ont besoin d’oxygène ou de ventilation et peuvent réduire certains effets graves sur le corps causés par le COVID, en particulier dans les poumons où il peut causer des dommages.

Initialement testé au Royaume-Uni il y a neuf mois dans le cadre du RÉCUPÉRATION essai, la dexaméthasone a été administrée à des patients dans 175 hôpitaux à travers le Royaume-Uni et les chercheurs ont constaté qu’elle réduisait les décès d’un cinquième. Il a depuis été déployé dans le monde entier, sauvant 22 000 vies au Royaume-Uni et environ 1 million dans le monde. C’est un excellent exemple de la manière dont la recherche sur le traitement de ce virus est partagée à l’échelle mondiale pour que tout le monde en profite.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

Question du lecteur: Quand les enfants seront-ils vaccinés?

Avant de répondre à cette question, il est important de dire que si un enfant ou une jeune personne en bonne santé contracte le coronavirus, il est très probable qu’il ne présente que des symptômes très légers ou pas du tout.

Les vaccins n’ont pas encore été homologués pour les enfants de moins de 16 ans, car ils n’ont pas été entièrement testés sur les enfants. Cependant, une étude est actuellement en cours au Royaume-Uni pour tester la sécurité et l’efficacité des vaccins sur des volontaires âgés de 6 à 17 ans.

L’étude, dirigée par l’Université d’Oxford et ses partenaires, donnera le vaccin COVID-19 à 240 jeunes et comparera les résultats avec un groupe témoin de personnes recevant le vaccin contre la méningite.

L’étude reconnaît le fait que la grande majorité des jeunes ne développent pas de symptômes graves du COVID-19, mais il existe un petit nombre d’enfants cliniquement vulnérables qui ont des problèmes de santé sous-jacents qui peuvent bénéficier du vaccin.

De plus, si les vaccins s’avèrent réduire la transmission, la vaccination des enfants pourrait bien être un élément clé pour mettre fin à la propagation du virus.





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