Interdiction de Twitter Nigéria


Alvaro Dominguez pour BuzzFeed News

Le matin du 5 juin, Farida Garba*, 23 ans, a ouvert son application Twitter pour découvrir qu’elle, comme 39 millions d’autres nigérians Les utilisateurs de Twitter n’ont pas pu accéder à la plateforme.

“Les tweets ne se chargeaient plus et il m’a fallu une heure pour comprendre ce qui s’était passé”, a déclaré Garba* – qui a choisi d’utiliser ce pseudonyme pour sa sécurité personnelle – à BuzzFeed News.

La veille, le gouvernement nigérian avait annoncé qu’il suspendrait les opérations de Twitter dans le pays, ironiquement par le biais de la Compte Twitter du ministère fédéral de l’Information et de la Culture. Le jour de l’entrée en vigueur de l’interdiction, l’Association of Licensed Telecommunications Operators of Nigeria, qui représente toutes les entreprises de télécommunications et les fournisseurs de services du pays, confirmé que ses membres avaient reçu des ordres du gouvernement fédéral de suspendre l’accès de tous les utilisateurs du réseau à Twitter.

Le gouvernement a appelé l’interdiction “temporaire” mais n’a pas précisé combien de temps il serait en vigueur. Le président nigérian Muhammadu Buhari non plus, qui, interrogé sur l’avenir de l’interdiction dans une rare interview, est resté discret et a déclaré qu’il garderait le calendrier pour lui.

Michael Kappeler / dpa via Reuters

Le président nigérian Muhammadu Buhari

Pour beaucoup, l’annonce de l’interdiction semblait être une réponse à la décision de Twitter de effacer un tweet de Buhari, le citant comme une violation des règles de l’application contre les “comportements abusifs”. Son compte a également été suspendu pendant 12 heures.

Le tweet controversé menaçait de traiter les groupes rebelles supposés être derrière attaques récentes sur les agents de sécurité dans le sud-est du Nigeria avec une force qui rappelle celle de la guerre civile Biafra-nigériane de 1967 à 1970. Le message de Buhari, une citation directe d’un discours qu’il avait prononcé, a suscité des critiques, beaucoup d’entre eux ont alerté sur les dommages potentiels qu’il pourrait causer dans un pays qui continue d’être aux prises avec des rivalités ethniques et des tensions séparatistes menées par ceux qui cherchent à se séparer du Nigeria et à restaurer un État indépendant du Biafra.

En réponse à la suppression du tweet, le ministre de l’Information et de la Culture, Lai Mohammed, a organisé une conférence de presse dans la capitale, Abuja, qualifiant les activités de Twitter au Nigeria de « suspectes » et accusant la plateforme d’avoir un « agenda ».

Quelques jours plus tard, l’interdiction a été annoncée et rapidement promulguée sans aucune délibération du bras législatif, laissant de nombreux Nigérians dans l’incrédulité.

Depuis lors, seules quelques personnes ont pu accéder à Twitter utiliser des réseaux privés virtuels pour contourner la restriction. Le gouvernement a également déclaré que quiconque contournant l’interdiction serait poursuivi.

Dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, les médias sociaux ont joué un rôle essentiel en donnant aux citoyens la possibilité d’exprimer leurs opinions et d’exprimer ouvertement leurs frustrations envers le gouvernement en dehors des cycles électoraux. En octobre 2020, la plate-forme de microblogging a été cruciale pour soutenir les manifestations #EndSARS contre la brutalité policière, qui ont duré plus de deux semaines avant de se terminer par un massacre d’au moins 12 personnes par des officiers militaires.

Avant la fin brutale du mouvement #EndSARS, Twitter a aidé les manifestants à s’organiser, à obtenir des dons, à allouer des ressources et à garder les manifestants sur le terrain et en ligne en contact les uns avec les autres. Lorsque la Banque centrale du Nigeria, agissant sur ordre fédéral, a bloqué les dons sur près de deux douzaines de comptes bancaires liés aux manifestations, le fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a manifesté son soutien aux manifestations en tweeter que les Nigérians devraient adopter le bitcoin comme alternative.

De nombreux Nigérians pensent que l’interdiction est également en partie une mesure de représailles contre les actions de Dorsey lors des manifestations d’automne.

Pie Utomi Ekpei / AFP via Getty Images

Un homme porte une banderole lors d’une manifestation à Ojota à Lagos le 12 juin 2021, alors que des militants nigérians appelaient à des manifestations à l’échelle nationale contre la récente interdiction de Twitter par le gouvernement du président Muhammadu Buhari.

« Les manifestations ont commencé et ont pris un essor considérable grâce aux médias sociaux », a déclaré à BuzzFeed News la journaliste de 23 ans Eniafe Momodu. “C’était probablement la première fois qu’une grande partie de l’ancienne génération de Nigérians, y compris la plupart de nos représentants gouvernementaux, comprenait vraiment le pouvoir et l’impact des médias sociaux.”

Même avant #EndSARS, cependant, le gouvernement nigérian, sous l’administration de Buhari, a persisté dans ses tentatives d’établir des restrictions sur les médias sociaux. En 2019, l’unfacture anti-réseaux sociaux, qui cherchait à criminaliser l’utilisation des médias sociaux pour « faire circuler des informations fausses ou malveillantes », a été proposée. Le projet de loi s’est heurté à l’opposition des membres du public, qui ont lancé pétitions tout en l’appelant une offre pour mieux contrôler la population, et a finalement été tué.

Avant cela, en 2015, un autre projet de loi maintenant retiré nommé le Pétitions frivoles (Interdictions) Le projet de loi a été présenté moins d’un an après l’arrivée au pouvoir de Buhari. Le projet de loi menaçait jusqu’à sept ans de prison ou une amende de 25 000 $ pour toute personne reconnue coupable d’avoir publié « de fausses informations qui pourraient menacer la sécurité du pays ».

L’interdiction de Twitter et les menaces de poursuites sont illégales selon la constitution nigériane, la Déclaration universelle des droits de l’homme et la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples, a déclaré à BuzzFeed News l’avocat des droits humains Ridwan Oke.

« Ils parlent tous de la même chose, à savoir le droit à la liberté d’expression. Ce sont des droits inaliénables », a déclaré Oke.

Plusieurs organisations de défense des droits humains se sont prononcées contre cette interdiction, avec le Socio-Economic Rights and Accountability Project porter le gouvernement fédéral devant le tribunal de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest, avec 176 Nigérians concernés se joignant à l’action en justice.

La décision de bloquer Twitter a a reçu du soutien de l’ancien président américain Donald Trump, qui a suggéré qu’il aurait dû faire la même chose pendant qu’il était en poste et a accusé les plateformes de médias sociaux de “ne pas permettre un discours libre et ouvert”.

Il serait difficile de quantifier à quel point cette interdiction affecte les millions de personnes qui considèrent Twitter comme une ressource majeure. Les Nigérians à qui nous avons parlé ont dit qu’ils se sentent bouleversés, anxieux ou effrayés, et la plupart disent qu’ils sont toujours incrédules.

“Lorsque l’interdiction a été annoncée, j’avais peur, comme si quelque chose de grave allait arriver et que nous ne serions pas en mesure de demander de l’aide”, a déclaré à BuzzFeed News Olapeju Jolaoso, un propriétaire d’entreprise de 28 ans. « Mes premiers clients n’étaient pas sur Twitter. Maintenant, j’ai juste peur de tweeter depuis mon compte professionnel ; J’ai peur qu’ils me harcèlent. C’est plus effrayant parce que vous ne pouvez pas prédire leur prochaine ligne d’action », a-t-elle poursuivi.

À sa frustration s’ajoute le fait que Jolaoso, qui disposait d’un réseau de fournisseurs sur Twitter, a dû déplacer ses opérations commerciales en ligne vers d’autres applications telles que Telegram et Facebook.

Mais les avantages de Twitter reposent également sur la sécurité et la communauté qu’il offre aux femmes et aux homosexuels, deux groupes fortement marginalisés dans le pays. Somi, une femme trans non binaire nigériane, considère cette interdiction comme un énorme préjudice.

“Twitter est un endroit où je me suis tourné pour trouver des amis et une communauté”, a déclaré le jeune de 19 ans, qui finance actuellement sa transition médicale. « Chercher des conseils et des encouragements sans jugement du monde extérieur. C’était ici que je [used my voice] et j’ai reçu toute l’aide dont j’avais besoin.

Pour Ani Kayode Somtochukwu, militante pour la libération queer et écrivaine de 21 ans, l’impact potentiel sur les Nigérians LGBTQ qui voient des applications de médias sociaux comme Twitter pour s’échapper est énorme.

«Pour nous, les médias sociaux ne sont pas seulement une question de commodité dans l’organisation – c’est aussi une question de sécurité. Nous ne pouvons pas nous réunir légalement sans être ciblés par la loi », a-t-il déclaré.

Au Nigeria, les démonstrations d’affection avec des personnes du même sexe sont un délit 10 ans peine de prison.

Somtochukwu a également déclaré que si l’interdiction était maintenue, les Nigérians LGBTQ en souffriraient.

“Cela signifiera la perte de la communauté, la perte de l’accès à des informations parfois vitales, la perte de l’accès à l’aide en cas de besoin”, a-t-il déclaré.

Pour les femmes nigérianes, Twitter a été utile dans la lutte contre les inégalités et la montée de la violence perpétrée contre elles. Des campagnes comme la Marché de Yaba Mars, qui cherchaient à lutter contre la culture du tâtonnement et du harcèlement sexuel, ont retrouvé leur vie sur Twitter.

« C’est devenu un espace d’opportunités partagées, un lieu d’appel contre la violation de nos droits, de soutien émotionnel, etc. », a expliqué la consultante en relations publiques et militante Ebele Molua. « Nous luttons pour trouver un débouché pour nous maintenir dans une société qui ne se soucie pas des droits humains et de la progressivité des groupes marginalisés. »

Nurphoto / NurPhoto via Getty Images

Des manifestants brandissent des banderoles lors d’une manifestation civile au parc Gani Fahweyinmi, dans le district d’Ojota à Lagos, au Nigeria, le 12 juin 2021.

Les experts suggèrent que le Nigeria risque de perdre beaucoup avec cette interdiction. Selon l’outil de coût d’arrêt de NetBlocks, Le Nigeria perd un peu plus 6 millions de dollars chaque jour que Twitter reste inaccessible. Les ramifications incluent également des dommages à la réputation de la nation en tant que démocratie, a déclaré Adeboye Adegoke, directeur de programme principal à Paradigm Initiative, qui plaide pour l’inclusion numérique et les droits numériques en Afrique.

« Le gouvernement en place au Nigeria a déjà prouvé à maintes reprises qu’il ne croyait pas aux idéaux démocratiques », a déclaré Adegoke. « De tels gestes dissuadent les investisseurs. Il y a donc certainement cet impact sur les IDE (investissements directs étrangers) que j’espère que nous pourrons trouver un moyen de mesurer afin que nous puissions réellement dire ce qui a été potentiellement perdu.

Pour de nombreux Nigérians, il ne semble pas y avoir de fin en vue.

« Je ne pense pas que l’interdiction sera levée de sitôt », a déclaré à BuzzFeed News Cheta Nwanze, l’un des leaders d’opinion politiques du Nigeria et responsable de SBM Intelligence.

“Ce gouvernement en particulier a l’habitude de doubler les mauvaises idées … J’espère sincèrement que je me trompe, mais je vois cette interdiction durer jusqu’à la saison des élections.”

Dans l’état actuel des choses, les jeunes Nigérians sont en conflit sur la voie à suivre. Certaines des sources à qui nous avons parlé n’ont aucune idée de ce qui va suivre et choisissent simplement d’attendre la fin de l’interdiction. “J’ai très peur d’une manifestation parce que ces gens nous ont déjà tués auparavant, [and] ils le feront probablement à nouveau », a déclaré Garba.

D’autres, cependant, attendaient avec impatience de retourner dans la rue pour des manifestations telles que celles qui ont eu lieu le 12 Juin pour coïncider avec la Journée de la démocratie au Nigeria. Les manifestations, qui ont eu lieu dans différentes parties du pays, étaient en grande partie pacifiques mais ont été accueillies avec une force de police nigériane lourde présence. Les agents n’ont pas hésité à recourir à la force et à la violence, en envoyant des gaz lacrymogènes à certains tout en arrêtant d’autres.

Molua a déclaré qu’elle ne croyait pas que “les Nigérians puissent être patients beaucoup plus longtemps”.

“Octobre a réveillé quelque chose en nous, dans la mesure où il nous a secoués au plus profond de nous-mêmes”, a-t-elle déclaré. « Cela nous a montré que nous pouvons avoir une voix et exiger mieux de nos dirigeants si nous sommes d’une seule voix, et j’espère que [can] en effet nous apportera finalement la victoire. ●





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