L’Amérique est de retour – et veut que tout le monde se concentre sur la Chine


Du point de vue européen, Joe Biden visite d’une semaine n’aurait guère pu mieux se passer. Après avoir passé quatre ans au pilori par Donald Trump – pour les faibles dépenses de défense de l’OTAN, les excédents commerciaux, le freeriding sur la générosité des États-Unis et le comportement d’un « ennemi géopolitique » – l’Europe avait soif du baume diplomatique de Biden.

Le 46e président américain n’a pas déçu. L’amitié de l’Amérique était “solide comme un roc”, a déclaré Biden; La sécurité de l’Europe était « l’obligation sacrée » de l’Amérique. En plus de la réassurance stratégique, Biden a également levé les tarifs américains punitifs sur l’Europe et a annulé la différend de longue date sur les subventions Boeing-Airbus.

Le soulagement parmi les fonctionnaires européens était visible. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a évoqué le président américain en tant que “Dear Joe” – une affection qu’il serait difficile d’imaginer utilisée pour de nombreux prédécesseurs de Biden, pas seulement Trump. « La langue et le ton de Biden correspondaient à tout ce que les Européens souhaitaient », explique Jeremy Shapiro, directeur de recherche au Conseil européen des relations étrangères.

Les divisions internes de l’Amérique, comme l’ont démontré les affrontements au Capitole des États-Unis le 6 janvier dernier, préoccupent les dirigeants européens © Brent Stirton/Getty Images

Des différences de longue date subsistent, notamment en ce qui concerne les faibles dépenses de défense de l’Europe. Mais l’objectif principal du voyage de Biden, qui a commencé avec le rassemblement du G7 dans une Cornouailles parfois bruissante et s’est terminé avec le sommet de Vladimir Poutine à Genève, avait plus à voir avec l’Indo-Pacifique que l’Atlantique.

Avant la première incursion présidentielle à l’étranger de Biden, il y avait des spéculations sur sa priorité stratégique. Était-ce la lutte entre la démocratie et l’autocratie, la gestion de la nouvelle ère de la compétition des grandes puissances, la réaffirmation du multilatéralisme dirigé par les États-Unis ou la formation de coalitions pour lutter contre la pandémie et le réchauffement climatique ? La réponse est “Tout ce qui précède”.

Mais le voyage de Biden a transmis ce qui compte le plus. Sa prépondérance la préoccupation est la Chine. Le Sommet de la démocratie très médiatisé de Biden, qui a reçu une citation par cœur du G7, a été reporté à l’année prochaine. Aucun lieu n’a été précisé. En revanche, le défi chinois est apparu à trois reprises dans le communiqué du G7 et a été pour la première fois cité par l’Otan, une alliance censée défendre l’Atlantique Nord.

Le président américain Joe Biden a rassuré les dirigeants européens sur le fait que la sécurité était une
Le président américain Joe Biden a rassuré les dirigeants européens sur le fait que la sécurité était une “obligation sacrée” de l’Amérique © Patrick Semansky/AP

“Le message de base de Biden à ses amis européens était:” Ne vous inquiétez pas les gars, je vous soutiens. Maintenant, laisse-moi faire mes vraies affaires dans l’Indo-Pacifique », déclare Robin Niblett, directeur de Chatham House, le groupe de réflexion basé à Londres. « Le langage sur la Chine était prudent. Mais ça a traversé tout. »

La Chine a également plané tacitement sur le sommet américano-russe. Le contraste entre la rencontre de Biden avec Poutine à Genève et le tristement célèbre pourparlers en tête-à-tête de Trump en 2018 avec lui à Helsinki était peut-être la caractéristique la plus frappante du voyage de Biden. contrairement à Les critiques domestiques de Biden, qui l’accusait d’avoir offert à Poutine le cadeau immérité de se produire sur la même scène, la plupart des Européens étaient heureux de les voir parler.

“Négocier avec vos adversaires, c’est ce que la diplomatie est censée être – tant que vous avez des assistants et des preneurs de notes présents”, explique Fiona Hill, qui, en tant que conseillère de Trump pour la Russie, n’a pas été autorisée à participer à sa réunion privée avec Poutine. « Ne pas parler n’a aucun sens. Biden devrait-il refuser de rencontrer Xi Jinping parce que la Chine a des camps de concentration ?

Le président russe Vladimir Poutine et le président Biden se rencontrent à la Villa La Grange à Genève, en Suisse, la semaine dernière
Le président russe Vladimir Poutine et le président Biden se rencontrent à la Villa La Grange à Genève, en Suisse, la semaine dernière © Peter Klaunzer – Pool/Keystone via Getty Images

Pragmatique sur la Russie

Un aspect surprenant de l’approche de Biden était son traitement pragmatique de Poutine. Il s’est abstenu de faire des sermons sur la démocratie, bien qu’il ait menacé Poutine de conséquences « dévastatrices » si Alexei Navalny, chef de l’opposition interdite en Russie, venait à mourir en prison. Il s’est également engagé à exercer des représailles contre futures cyberattaques russes suite à la pénétration profonde de SolarWind dans les systèmes du gouvernement américain l’année dernière. Les deux ont convenu de créer un groupe de travail sur le nucléaire et un autre sur la cybersécurité, que certains considèrent comme l’équivalent actuel des pourparlers sur les armes de la guerre froide. Ce dernier processus est susceptible d’être criblé de méfiance – la Russie, ou des groupes que les États-Unis pensent être liés à la Russie, a causé de grandes perturbations aux États-Unis à très faible coût. Mais le fait que le groupe existe maintenant pourrait faire réfléchir Poutine à deux fois.

En revanche, Biden n’a fait que des références fugaces aux « valeurs » et à la « liberté ». Le seul des deux à avoir fait référence en public à des idéaux – peut-être à la traîne – était Poutine, qui a loué les « valeurs morales » de Biden et sa volonté de parler de sa famille. Encore une fois, le contraste avec Trump était frappant.

“Trump a toujours été considéré comme transactionnel et Biden comme sentimental”, explique Stephen Wertheim, co-fondateur du Quincy Institute for Responsible Statecraft. “Dans la pratique, Biden était pragmatique avec Poutine, tandis que Trump était obsédé par le statut et le prestige.”

L’objectif explicite était de rendre les relations américano-russes moins dangereuses et instables. Le test pour savoir si Biden a réussi sera dans les chiens qui n’aboient pas – les empoisonnements à l’étranger de dissidents russes et les cyberattaques contre l’Occident qui n’ont pas lieu. Cela prendra du temps à évaluer. Il est difficile de prouver un négatif. L’objectif implicite de Biden était d’apaiser la paranoïa de Poutine.

Le Premier ministre chinois Deng Xiaoping écoute le secrétaire d'État américain Henry Kissinger lors de leur rencontre à Pékin en 1974
Le Premier ministre chinois Deng Xiaoping écoute le secrétaire d’État américain Henry Kissinger lors de leur rencontre à Pékin en 1974 © AP

Biden a attiré la dérision chez lui pour avoir décrit la Russie comme une « grande puissance » et Poutine comme un « adversaire digne ». Il a également été critiqué le mois dernier pour avoir refusé d’imposer des sanctions sur le gazoduc Nord Stream 2 reliant la Russie à l’Allemagne. Biden a également fait peu de cas à Genève aux rumeurs selon lesquelles l’Ukraine serait admise à l’OTAN. Le mot « apaisement » a commencé à revenir dans le vocabulaire de Washington.

Pourtant, la flatterie de Biden avait un but. Certains appellent cela un « Henry Kissinger inversé », du nom du célèbre conseiller à la sécurité nationale de Richard Nixon, qui a fait des voyages en cape et poignard à Pékin au début des années 1970 pour capitaliser sur la scission sino-soviétique. La Chine finit par se séparer du bloc soviétique. Pékin est aujourd’hui le partenaire principal. L’espoir à plus long terme est de creuser un fossé entre la Russie et la Chine.

“Plus Biden traite la Russie avec respect comme une grande puissance, ce dont Poutine aspire, plus il lui sera facile de détacher la Russie de l’étreinte de la Chine”, a déclaré Hill.

Le président Biden est accueilli par la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen avant le sommet UE-États-Unis au Conseil européen de Bruxelles, Belgique

Le président Biden est accueilli par la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen avant le sommet UE-États-Unis au Conseil européen de Bruxelles, Belgique © Olivier Hoslet/EPA-EFE/Shutterstock

Une telle approche signifie minimiser le cadrage de « démocratie contre autocratie » de Biden. L’Amérique jouerait plutôt sur l’angoisse autocratique de la Russie d’être traitée comme un petit frère par la Chine. Certains partenaires de l’Amérique, dont la France, le Japon et l’Inde, tentent également de nouer des relations plus étroites avec la Russie en vue d’affaiblir ses liens avec la Chine.

“À ce stade, ce serait une faute géopolitique pour l’Amérique de ne pas tenter un” Kissinger inversé “, dit Shapiro. « À tout le moins, l’Amérique devrait cesser de pousser la Russie dans les bras de la Chine. Mais il faudra plus d’un mandat présidentiel pour réussir.

Soulagement européen

Le jeu d’échecs géopolitique de Biden est semé d’embûches. La principale d’entre elles est la réticence de l’Europe à considérer la Chine avec la même préoccupation existentielle comme le fait l’Amérique. Le continent fait plus de commerce avec la Chine qu’avec les États-Unis. Biden a fait référence à la menace chinoise dans les différents communiqués du sommet. Mais des déclarations communes ne sont pas la même chose qu’une action concrète.

L'Europe fait plus de commerce avec la Chine que les États-Unis et a montré une réticence à le considérer avec la même préoccupation existentielle
L’Europe fait plus de commerce avec la Chine que les États-Unis et a montré une réticence à le considérer avec la même préoccupation existentielle © David Paul Morris/Bloomberg

Par exemple, l’Europe est loin de suivre l’exemple américain pour imposer une interdiction à l’échelle du continent des technologies chinoises sensibles, telles que le réseau Huawei 5G.

Biden est également limité par le scepticisme de l’Europe quant à sa réélection en 2024 – l’héritage autrefois mordu-deux fois timide de Trump. Les Européens ont écouté poliment l’accent mis par Biden sur la démocratie par rapport à l’autocratie. Mais leur plus grande préoccupation concerne l’avenir de la démocratie américaine. Le mantra « L’Amérique est de retour » de Biden durera-t-il plus longtemps que son mandat ?

« Les Européens sont aussi obsédés par les divisions internes de l’Amérique que par l’avenir de la démocratie mondiale », déclare Brian Katulis, chercheur principal au Center for American Progress, un groupe de réflexion libéral. « Un responsable européen m’a dit qu’il pense à l’Amérique de la même manière qu’un amputé sent qu’un membre manquant est toujours là. Va-t-il repousser ?

Le soulagement avec lequel Biden a été accueilli en Europe suggère qu’il a convaincu ses alliés que l’Amérique est au moins temporairement de retour en action. La façon dont Biden a transmis ce message a également été appréciée. Au lieu de parler du retour des États-Unis en tête de table, Biden a déclaré que l’Amérique était “de retour à la table”. Plutôt que l’Amérique en tête, c’était « l’Amérique en tête avec des alliés ». De telles modulations semblent triviales. Mais ils ont fait preuve d’une sensibilité qui leur a récemment fait défaut. Les Européens ont également noté que Biden avait passé des heures à préparer chacun de ses sommets.

«Ce fut presque un choc de revoir des diplomates professionnels en action», dit Niblett. “L’équipe de Biden est expérimentée et comprend le jeu.”

Puis le président américain Donald Trump au sommet du G7 à Biarritz, en France, en 2019
Puis le président américain Donald Trump au sommet du G7 à Biarritz, en France, en 2019 © Jeff J Mitchell/PA

Un autre regard sur la Chine

Pourtant, il n’y avait guère de dissimulation du fait que l’Atlantique n’est plus le théâtre géopolitique le plus important du monde aux yeux de l’Amérique. Cette distinction appartient à l’Indo-Pacifique. Bien qu’il s’agisse du premier voyage présidentiel de Biden, son premier sommet a été virtuel en mars avec les dirigeants du Quad — les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Australie. Le Quad n’est pas une alliance formelle. Mais cela joue un rôle plus important dans les plans de Biden que l’avenir de l’OTAN.

“Pendant les années Obama, si vous avez mentionné le Quad, les gens pensaient à l’Amérique, la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne”, explique Hill. “Maintenant, cela ne peut signifier que l’Indo-Pacifique.”

Pour l’instant, les relations transatlantiques entrent dans une phase de meilleure réparation. Les mois à venir révéleront si l’approche plus silex de Biden vis-à-vis de la Russie sera payante. Lors de la conférence de presse de Poutine mercredi, on lui a demandé si la confiance régnait désormais entre lui et le président américain. “Il n’y a pas de bonheur dans la vie”, a répondu Poutine. “Il n’y a qu’un mirage à l’horizon.”

Sans la morosité russe, Poutine aurait pu donner une conférence sur les limites de la pensée de la fin de l’histoire. La destination de Biden est claire – un ordre mondial stable avec l’Amérique comme premier parmi ses pairs. Cet horizon est toujours susceptible d’être juste hors de portée.



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