Myanmar Coup Displaces Thousands As Global Refugees Rise | Refugees News


A record 82.4 million people were displaced globally in 2020 due to violence and persecution, including an estimated 680,000 in Myanmar as a result of ethnic conflict and the recent military coup, according to the United Nations refugee agency.

Indrika Ratwatte, director of UNHCR’s regional office for Asia and the Pacific, said in Bangkok on Friday that around 200,000 people have been added to the number of internally displaced people in Myanmar in the past four months since Aung’s dismissal from the civilian government of San Suu Kyi in February.

Most of the recently displaced people originate from Kayah and Kayin states, where ethnic groups are engaged in armed fighting with the military. Tens of thousands of people are also displaced in Shan and Kachin States.

“This is a fairly complex map of internal displacement and the situation is of great concern to us,” Ratwatte said, adding that it is crucial for the international community to provide life-saving assistance to refugees from Myanmar.

Hundreds of thousands of Rohingya Muslims were forced to flee to neighboring Bangladesh in 2017 following military crackdown, while more than 100,000 members of the persecuted minority remain in camps in Myanmar’s Rakhine state .

Ratwatte was speaking during the presentation of UNHCR’s annual report on Global Refugee Trends, in which he also said that over the past 10 years, the number of refugees in the world has doubled.

“Unfortunately, forced displacement continues to be a global phenomenon, and unfortunately again, the number of forcibly displaced people today continues to increase,” he said.

Children represent 42% of all forcibly displaced people globally, with estimates showing nearly one million of them were born as refugees between 2018 and 2020, according to the report.

Closed borders

More than two-thirds of all the people who fled abroad in the world came from just five countries, including 6.7 million from Syria, 4 million from Venezuela, 2.6 million from Afghanistan, 2.2 million from South Sudan and 1.1 million Myanmar.

But Ratwatte pointed out that in 2020, a record number of only 37,000 refugees managed to be resettled in a third country due to restrictions imposed by the COVID-19 pandemic.

“Many countries have closed their borders because they feared the vectors of infection, which also meant that those seeking protection have limited access due to the border closures,” he said.

“The vulnerabilities have increased exponentially,” Ratwatte added, while highlighting the plight of the Rohingya, some 200 of whom died last year trying to cross the sea from Bangladesh to a third country.

The report says the record number of refugees in 2020 is 4% higher than the previous record of 79.5 million refugees in 2019.

Of the total number of refugees, approximately 20.7 million are under UNHCR surveillance, including 5.7 million Palestinians and 3.9 million Venezuelans.

« Nous avons besoin d’une volonté politique beaucoup plus grande pour lutter contre les conflits et les persécutions qui forcent les gens à fuir en premier lieu », a déclaré le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, Filippo Grandi, dans une déclaration distincte accompagnant l’annonce.

Grandi a particulièrement souligné la condition des enfants réfugiés, qui, selon le HCR, deviennent de plus en plus vulnérables, en particulier lorsque les crises se prolongent pendant des années.

« La tragédie de tant d’enfants nés en exil devrait être une raison suffisante pour déployer des efforts bien plus importants pour prévenir et mettre fin aux conflits et à la violence », a déclaré Grandi.

Affamé et vulnérable au COVID

Lors de la conférence de presse virtuelle à Bangkok, Asif Saleh, directeur exécutif de l’organisation de développement BRAC, basée au Bangladesh, a déclaré que le dernier rapport du HCR confirmait la triste situation des réfugiés rohingyas dans son pays.

Depuis le dernier afflux en août 2017, plus de 800 000 réfugiés rohingyas se sont enregistrés auprès du HCR au Bangladesh. Leur nombre réel, cependant, est probablement beaucoup plus élevé étant donné que certains d’entre eux n’ont pas été enregistrés ou sont arrivés lors de vagues précédentes de migration de masse.

“Il s’agit d’un groupe de personnes qui vivent dans 34 camps de réfugiés extrêmement encombrés dans une zone avec une densité de population moyenne d’environ 40 000 personnes par kilomètre carré”, a déclaré Saleh.

Compte tenu de la densité de population, les réfugiés rohingyas sont devenus encore plus vulnérables à la pandémie de COVID, qui, comme la plupart des pays, a frappé le Bangladesh.

Jusqu’à présent, le gouvernement de Dhaka a géré la propagation de la maladie dans le pays, ainsi que dans les camps, mais la situation reste “imprévisible” avec des vaccins COVID toujours insuffisants, a déclaré Saleh.

Un gigantesque incendie dans les camps des Rohingyas ces derniers mois ont encore affecté la situation déjà désastreuse des réfugiés, avec environ 10 000 de leurs abris détruits et 60 000 personnes sans abri.

“C’était la dernière chose dont ils avaient besoin à un moment où l’abri était essentiel pour les protéger de la saison des moussons imminente” et pendant une pandémie, a ajouté Saleh.

Violences intensifiées

Alors que les gens ont continué à fuir à travers les frontières, des millions d’autres ont été déplacés dans leur propre pays, a déclaré le HCR.

En Afghanistan, Nader Nadery, membre du groupe de négociation de paix du gouvernement, a déclaré que la violence armée restait le moteur de la crise des réfugiés dans son pays.

“Malheureusement, cela ne va pas se terminer très bientôt”, a déclaré Nadery, prédisant que les facteurs favorisant la crise des réfugiés se poursuivront.

La violence s’est intensifiée depuis l’annonce par les États-Unis du retrait des troupes de la coalition, les talibans et d’autres groupes armés intensifiant leurs attaques contre les villes et les villages, a-t-il déclaré. Les assassinats ciblés contre certains secteurs de la société et groupes ethniques, tels que les Hazaras, ont également augmenté.

La sécheresse, qui a touché plusieurs régions d’Afghanistan, a également contribué au déplacement, ainsi qu’à la propagation continue du COVID-19, a déclaré Nadery. À ce jour, le pays compte plus de 96 000 cas de COVID et au moins 3 800 décès.

Depuis l’annonce par les États-Unis du retrait des troupes de la coalition d’Afghanistan, la violence s’est intensifiée dans le pays, forçant beaucoup plus de personnes à vivre comme des réfugiés [File: Javed Tanveer/AFP]

Globally, the number of internally displaced people increased by more than 2.3 million last year, including in Afghanistan, as well as Ethiopia, Sudan, Sahel countries, Mozambique, Yemen and Colombia.

Last year was the ninth continuous increase in forced displacement in the world, UNHCR said.

“Solutions require world leaders and those with influence to put aside their differences, end a selfish approach to politics and instead focus on conflict prevention and resolution and respect for human rights.” , said Grandi.





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